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MEDIOAMBIENTE
El otro producto de la minería: los relaves y la contaminación de las aguas
Teresa Melipal | Santiago de Chile
Francisco Catalán | Concejero Facultad de Ciencias Federación de Estudiantes U. de Chile (FECH)

Alrededor de 120 relaves mineros abandonados ponen en alerta los posibles residuos que emanan sin fiscalización del Gobierno. Estos hechos pasan de forma cotidiana en las localidades aledañas a las empresas de la minería, dañando por completo la salud de pobladores y de los trabajadores que se dedican a faenas mineras.

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El pasado miércoles 10 de febrero, en la Región Metropolitana se anuncia un derrame ocurrido por la minera de Los Bronces. Este anuncio fue interpuesto por los mismos habitantes del sector, ya que las aguas del río Colina presentaron turbiedad debido a la rotura de una cañería de mineralización en el tranque del relave. Para su defensa, la empresa Angloamerican afirmó que "la pulpa filtrada en este incidente contiene material rocoso molido y mezclado con agua, no se trata de relaves del proceso minero". Sin embargo, esta filtración puso a la palestra sobre los tipos de tratamiento que utilizan las mineras en los procesos medioambientales y el daño a la salud de los habitantes de la zona.

En Los Andes, un derrame de concentrado de cobre afecta a las aguas de la población. Estos hechos se presentaron en la última semana del mes de febrero donde los habitantes denunciaron por las redes sociales el color azulado que permanece en el agua potable.

Hasta el Presidente de la Cámara de diputados, Marco Antonio Núñez (PPD), afirma a que “tenemos un vacío en la legislación”, sumándose a la demanda de organizaciones medioambientales que se llevó a cabo por medio de una movilización durante este fin de semana por la destitución de la cúpula directiva de Codelco Andina.

Por otro lado, Rodrigo Álvarez, director del Sernageomin, explica las medidas que utiliza el gobierno hacia las empresas mineras: “Desde el punto vista de la protección de los trabajadores, una de las primeras medidas fue suspender las operaciones. Es una medida dura para cualquier faena y duró hasta anoche”. ¿Será realmente una protección para los trabajadores o una protección a las ganancias de la empresa frenar la producción de dos días de faena?

Impacto ambientales

Los relaves son enormes áreas donde se depositan desechos de roca molida, minerales, agua, metales pesados y químicos como cianuro, arsénico, plomo, cadmio, zinc, mercurio, entre otros, que se obtienen como producto de los procesos de concentración de minerales. Con los últimos derrames quedan expuestos los peligros que significan para los sistemas acuíferos cuando se filtran estos metales tóxicos a las napas subterráneas, o se revientan como ocurrió en los últimos desastres naturales en el norte dañando los ecosistemas que se exponen a ellos.

Los residuos y la salud pública

Respecto a lo ocurrido en la fuga de un mineral de la minera de Los Bronces, se creó un Comité de Emergencia para evaluar los daños en las aguas de Colina. La evaluación medirá los niveles de arsénico, cadmio, cinc, cromo, estaño, plomo, vanadio, entre otros.

¿Cuántos camiones se necesitan para vaciar un relave?

Para vaciar un relave del tamaño del Mauro, de la minera Los Pelambres, se necesitan alrededor de quince millones de camionadas para vaciarlo, esto significa un total de cien camiones diarios en un período de 410 años según una publicación de El mostrador del 12 de marzo del 2015.

El impacto a las familias de los trabajadores

Ayer fueron los campamentos mineros quienes vivían los efectos del relave minero: niños jugando cerca del borde, parejas pololeando y cientos de mujeres, hombres y niños convivían de forma natural con estos desechos. Hoy son las familias de los trabajadores de las ciudades del norte y de la zona central , las poblaciones indígenas desplazadas por la compra de los derechos de agua y pueblos como Caimanes y Los Andes quienes sufren a diario de las consecuencias de la sequía y la contaminación del agua potable.

 
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